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2019年10月27日 (日)

最高の助っ人投手

来日1年目の紅白戦で投球を味方の頭部に当ててしまった投手は、その7年後、ジャイアンツの外国人投手在籍年数記録を更新して球団史に名を残すこととなった。冒頭に書いたことを覚えてる人は多くないのかなと思うのは、それだけ素晴らしい投球を続けてきたからということかな。そしてこうやって日本で投げ続けられたのも、日本とチームを愛する彼だったからなのかもしれない。

 

2年目の日本シリーズ、その時私は仙台で見ていた。前の試合で悔しい思いをした健太朗のかわりにクローザーを務めたのがスコットだった。パワーピッチでA.J.と当時楽天にいたケーシーをねじ伏せたシーンはまだ覚えている。その時に感じたのは、MLBで活躍しても不思議ではない投手が、このチームを選んでくれたことが有り難いなと。そして、これだけ貢献している助っ人のグッズが何故無いのかと。近年は出来ていたけど、その時は全くだったから。そんな風に疑問を感じながら迎えたオフシーズンに決めたのは、プロコレ買おう、と。

 

数年すると徐々にユニフォーム買っている人は増えたけれど、早くから買っていたこととこれだけ長く続けるプレーヤーを選んだ見る目は正しかったなと。これは冗談。8年プレーしたスコットだが、ジャイアンツでのキャリアを2年前に終えていた可能性もあった。ちょうど契約の切れる年、そしてMLBでプレーするにはラストチャンスというところだった。その時の心境は、もともとそこで出来る投手だし家族のこともあるから戻るとしても納得かな、という思いだった。もちろんジャイアンツで続けてもらえるなら大喜びだけど、と。淡い期待を抱きながら待っていた。だからこそ、ジャイアンツと契約、と発表された時はとても有り難いことと思えたし、オフシーズンにこんなに喜ぶことってあったかなというぐらい嬉しんだ。

 

2年でキャリアを終えて2020年のオリンピックで引退、というのは予め分かっていたが、想定外だったのは難病に罹患したこと。ただただ元気なスコットが戻ってくることだけを願っていた。再びドームのマウンドに戻ってきた時は嬉しかった。ただ、本人の言う思うボールを投げられなかったというのは、その影響は間違い無くあったと思う。最後の年にこんなに苦しい思いをさせなくてもと思ってしまう…。

 

日本一、という願いは叶わなかったが、久々にチームはペナントを取れた。大好きなチームメイトと喜べたことは良かったなぁと。彼がいるうちに優勝出来たのは良かった。

 

来年からは家族との暮らしを大切にするので日本を離れるだろう。将来再びユニフォームを着るかもしれないが、それは分からない。ただ、彼のことだから自分の家にいる時でもチームを気にしてるのではないかな。

 

お礼の言葉は、日本で長年プレーした選手だからやっぱり、ありがとう、でしょう。素晴らしい投球を見られたことを幸せに思います。ありがとうございました。

 

 

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コメント

マシソン投手、お疲れ様でした。

引退試合などやってあげたいですが、スケジュール的にどうなのか気になるところです。

入団当初は、「マシソン劇場」とか言って、四球連発で、ストライクを入れようとして投げた球を痛打されるということもありました。

マシソンが覚醒したきっかけは、キャンプで先発の練習をしたことだと思います。

マシソン選手も、「先発の練習をして、打たせて獲る重要性を認識した」と言っています。

何がなんでも三振というわけでなく、状況に応じて打たせて獲るピッチングを身につけたために、安定した成績を残せるようになったと思います。

ポイントは、変化球でストライクが取れるようになったことだと思います。

山口(鉄)投手と同じくらいの活躍をマシソン投手はしたと思います。

引退後は幸せな生活をしてもらえるよう願っています。

数年後、余裕ができたら、クロマティさんのように、巨人の投手に臨時コーチでもいいので、指導して欲しいと思います。

投稿: chasse | 2019年10月28日 (月) 15時55分

chasseさん
ジャイアンツで引退試合を個別に組むことは記憶になく…
シーズン前ですしあまり劇場という印象はなかったです。
入団当初は色々な可能性を見つけるためスターター起用を一時的にしていたと記憶しております。
豊田さんに色々教えてもらったことが大きかったですね。
ぐっさんとスコットがリリーフ…そりゃ強いわけだと後になって納得します。
どんな形でもドームで再び見たいですね。

投稿: Taka | 2019年10月28日 (月) 23時05分

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